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  并非戏说话刘邦  ——序《最厉害的皇帝刘邦》  程树榛  卫道存先生的长篇小说《最厉害的皇帝刘邦》,是一部重述历史,新颖、别致而又令人兴味盎然的小说。曾在搜狐网连载过,深受读者欢迎,故点击率甚高;现在又由作家出版社正式出版,在全国发行,想来会引起读者更大的兴趣。  近年来,作家们以历史题材进行文艺创作的风尚很浓。从网络到图书再到影视、动画,名目繁多,不胜枚举,可谓热闹非凡。为何这种题材的作品得到受众的青睐?其主要是因为作者的创作超越了史实的范畴,达到了历史虚构的层面,打破了那种历史仅由历史学家来描述的单一的枯燥模式。其实,历史并非完全是个人的经历,作家可以通过虚构和想象,间接地表达自己的思想和意向,有着广阔的艺术驰骋空间。  从这个意义上说,《最厉害的皇帝刘邦》是一次新历史小说的尝试。  本书秉承了新历史小说的精神。神话被解构,伟人还原为平民,原先庄严而又严肃的历史,被有滋有味的生活故事所替代。刘邦和他的同道者们一起,被作者重新置于那段烟尘滚滚、爱恨交加的历史漩涡当中,故事在人性的温情和冷漠之间、战争和血腥之间,由作者娓娓道来。  关于汉高祖刘邦的故事和传说坊间数不胜数。作者没有将他的这部作品写成英雄史诗,而是写成了一个平民的奋斗史、及其成功的秘籍;没有过多地渲染远古的苍凉激越,而是充满了人生情怀。这种尝试是值得称道的。  在小说的开头,没有刻意附会刘邦是龙种的传说。刘邦不是生来就是什么“真龙天子”,专门下凡来统治百姓的。在这里,传统的封建思想被颠覆了。强调刘邦是一个人,是一个布衣,是一个农家的孩子。他走向至高无上的皇权之位,当然有他的过人之处。他靠的是自己的聪明和才智,特别是又吸取了他人的智慧。因此,刘邦的成功是刘邦集团的成功,他只是这个集团利益的代表者和胜利的实践者。  作品处处有精彩的亮点。举例而言:那别开生面的开头,就有别于过去的同类作品。在第三章里,故事尤为生动:刘邦参加了吕公的乔迁宴会,吕公头脑发热,高兴之余,竟将自己的长女吕雉许配给了刘邦。但吕老夫人却认为不妥。因为她得知刘邦的作风不正,跟小寡妇曹芷有染,再加上沛县县令曹德来为自己的儿子求亲,对比之下,吕公顿生悔意。可是,生性轻浮的刘邦,却在外边故意炫耀:自己将和吕雉小姐成亲,张扬得整个沛县都沸沸扬扬;以致连他的情妇曹芷跟他大哭大闹。面对吕家悔婚的局面,刘邦采取了“英雄行动”——也是现在的现实生活中经常见到的——属于莽撞的行为:他听从萧何的建议,带着几个血气方刚而又满怀义气的弟兄樊哙、周勃、灌婴、王陵等到单县去杀吕公的仇人,为吕公报了仇,然而于匆忙中竟然错杀了女主人,在被人追杀中,被打折了胳膊。写得有血有肉,生动淋漓。这个情景,恰巧被前来找他悔婚的吕公看到了,再加上听到樊哙的述说,于是,重新认识了刘邦:原来这小子不像人们所传说的那样无赖呀。看他交结的朋友,个个都是血性男儿,有英雄气概,便知道他是个能干大事的人。吕公这才真正作出决定,纳刘邦为婿。这是多么生活化的描写,人物性格多么鲜活、可爱!  下面的一个篇章则更为精彩。  在楚汉相争最激烈的时候,双方大军激战黄河南北,危急时刻,刘邦急调韩信所部强渡黄河前来支援,没想到却迟迟不到。刘邦写信责问他,韩信回信说:“被楚军牵制,难以自拔,一旦缓解,即可往救,望汉王再坚持一阵子。”刘邦看了回信,气得眼珠子几乎要瞪出来了。  原来韩信听说,彭越、英布此前于汉王未有寸功,却许诺击败项羽之后封他们为王,而自己在帮助汉王平定三秦返回关中之战中,功劳最大,汉王却没有任何奖赏。现在大敌当前,汉王对别的有功之人士都有重赏之议,惟独对自己没有任何说法,这刘邦到底葫芦里卖的什么药啊?他心里既然这样想,干起活来自然要拿点劲儿。张良得知这个情况之后,就向刘邦点破了这一点,说:“如果你许诺韩将军解除荥阳之围,愿以黄河以北的地区封给他,或许他马上就能来到。”刘邦恍然大悟,立即照办。  韩信接到了刘邦的许诺,心里得到了极大的满足,十分畅快,当即决定尽起所部,加入关中阻止楚军西进。  当时,“刘邦说没有想到这一点,是在张良面前故意谦虚,也是不相信这韩信会这么小家子气,事后看韩信还果然是因为没有赏到位才消极怠工的,心里未免不舒服起来,感到这小子有点拥兵自重,尾大不掉,关键时候拿一把。”多么不义气——  为人民疾呼,为天下苍生的庄严使命感在这里不见了,血腥的战争成了一种“工作任务”,刘邦成了经营生意的个体老板,因赏罚不明而怨愤不断:有怠工的,有偷懒的,当然也有献媚的和打小报告的。芸芸众生,百态毕现。于是,它使我们清醒地意识到,不论是当好皇帝或者是当好老板,都是不容易的,都是有压力的。  小说的叙述是轻松的,结构也颇具特色。它不是严格地按照故事发生的时序来推动小说情节的发展,而是集中焦点人物和重要事件,设立篇章,集中铺排,大开大合,跌宕起伏。打破了时空的先后秩序,使故事呈现出多侧面的某种立体感,读起来新鲜、有趣。  如果乍从书名看,一定以为是对刘邦的赞美;但如果从书中细微的章节体味,却处处可以看出刘邦的矛盾和复杂的内心世界。爱美人,美人却不得善终,戚夫人惨死于妒妇之手;爱江山,江山是他打下的,可他面对一切都很谨慎,处处要防范别人的觊觎。就连他最信赖的萧何也不放心。萧何和吕后联手除掉了锋芒毕露的韩信后,名义上大加封赏,安排侍卫五百为他护驾,其实是在监护他;讨伐英布受伤了,却还派人来慰问萧何,仍是对他放心不下的表现。跟他一同打天下的英雄,他没有一个放心的,直到自己终于死去,而临终前还托孤,留下了铲除吕家的遗嘱。可见中国“最厉害的皇帝”、布衣出身的平民皇帝刘邦,其实是个最孤独的人。以古鉴今,发人深思。  作者从小生长在刘邦故里,源于故乡的生活体验和当地人们的传说,成了他这部小说虚构的基础,同时也使作品根深叶茂,人物个性鲜明,具有地方特色。  当然,作品也有某些不足之处。如文字还不够十分精到,个别人物性格还不太完整,但瑕不掩瑜,仍不失为一部值得一读的厚重之作。作者正值盛年,生活阅历比较丰富,又有一定的艺术积累,相信在未来的时日,他会在创作上更上一层楼,写出更有分量的新作。我们期待着。  2008-12-05  (本序作者为著名作家、原《人民文学》主编)

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